Größte Wüsten


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Wüste ist nicht gleich Wüste. Geologen unterscheiden in Sandwüsten, Steinwüsten, Salzwüsten oder Eiswüsten (wie unsere beiden erst genannten). Die Definition ist jedoch bei allen gleich. So darf sich eine Wüste erst Wüste nennen, wenn weniger als 5 % ihrer Fläche mit Vegetation bedeckt ist. Zusammen mit den Halbwüsten „verwüsten“ sie etwa 10 % der Erdoberfläche. Mit Klick auf + finden Smartphone- & Tablet-User weitere Infos & Fakten über größte Wüsten der Erde.

Größte Wüsten Fläche (km²) Lage Besonderheiten
Antarktische Wüste 14 000 000 Antarktis Eiswüste mit einer durchschnittlichen Eisdicke von ca. 2,2 km, natürlicher Kälterekord von -89,2° C (gemessen 1983 an der Wostok-Forschungsstation)
Arktische Wüste 13 400 000 Kanada, Alaska, Grönland, Island, Russland, Finnland Eiswüste mit Temperaturen bis -60 Grad. Ihre Größe variiert je nach Jahreszeit. Im Sommer ist sie deutlich kleiner als im Winter > ca. 13,4 Mio qkm.
Sahara 9 400 000 Ägypten, Mali, Algerien, Libyen, Niger, Tschad, Sudan, Tunesien, Mauretanien Etwa 26 x so groß wie Deutschland. 11 Länder teilen sich die größte Sandwüste der Erde, aber ihre extremen Temperaturschwankungen von +55º bis -10º Celsius machen den Arabern, Berbern, Mauren und Tuaregs das (Über-)Leben schwer. Die Sahara wächst jährlich um 5-10 km nach Süden. Drei Sahara-Winde wirbeln derweil Staub auf: Haboob, Harmattan und Kamin.
Gobi 1 290 000 Mongolei, VR China Extrem trockene Sandwüste mit hohen Dünen (bis zu 400 m) und hohen Temperaturschwankungen von 30º Celsius bis -65º. Pro Jahr fallen ca, 33 mm Regen. Zusammen mit den Teilwüsten Bejschan und Alashan wird sie zur 3-größte Wüsten der Erde.
Kalahari 930 000 Botswana, Namibia, Südafrika Im Süden ist sie größtenteils eine (rote) Sandwüste, im Norden (Botswana) grenzt sie als Halbwüste an das tierreiche Okavango-Delta. Andere Quellen (obwohl es in Wüsten selten Quellen gibt) ordnen sie mit einer Gesamtfläche von 1,2 Mio. qkm etwas größer ein. 
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Rub al-Chali (Arabische Wüste) 680 000 Saudi-Arabien, Oman, Jemen  Sie ist fast doppelt so groß wie Deutschland und liegt östlich der Sahara auf der Arabischen Halbinsel. Mit nur etwa 10 mm Niederschlag im Jahr, zählt man die noch fast unerforschte Wüste zu den trockensten der Welt.  
Patagonische Wüste 673 000 Argentinien Die Gesteins- und Geröllwüste (auch Steppe oder schlicht „Patagonien“ genannt) zieht sich im Süden Argentinien entlang der Anden bis hinab zum Feuerland. Durchschnittlicher Niederschlag ca. 100 mm/jährlich.
Great Basin Wüste 542 000  USA (Colorado, Utah)  Die Steppenwüste liegt in der Sierra Nevada Ranch und zählt zu den sog. „kalten Wüsten“. Östlich von ihr erstrecken sich die Rocky Mountains. 
Syrische Wüste 500 000 Syrien, Jordanien, Irak, Saudi-Arabien Die „Al-Bādiya“ bedeckt ca. 65 % der syrischen Landfläche.
Chihuahua 362 600 Mexiko/USA Spricht sich „Schiwawa“. Die an der Grenze zwischen Mexiko und USA verlaufende Wüste hat zum Teil Höhen (bis 1.680 m hoch), in denen im Winter auch schon mal Schnee fällt. Zu ihr zählen die berühmten „White Sands“-Dünen.
Karakum 350 000 Turkmenistan Ihre Fläche bedeckt ca. 90 % !!! von Turkmenistan. Wörtlich übersetzt heißt sie „Schwarzer Sand“. Sie ist äußerst karg, aber dennoch reich an Bodenschätzen wie z.B. Erdöl.
Great Victoria Wüste 348 700  West- und Süd-Australien   Mitten im australischen Kontinent gelegen, ist sie etwa genau so groß wie Deutschland. 150-220 mm Regen fällt jährlich. Besonders interessant und sehenswert: die halbmondförmigen Dünen aus Lehm.
Taklamakan 337 000 VR China Die Chinesen nennen sie wohl nicht ohne Grund „Wüste ohne Widerkehr“. In der Seidenstraße-Wüste fegt der gewaltige Sandsturm Kara Buran.
Kysylkum 298 000  Usbekistan, Kasachstan  Die Geröll- und Sandwüste (auf deutsch: „Roter Sand“) liegt zwischen den Wüsten Aralkum (im Norden) und der doppelt so großen Karakum (im Süden). Sie ist reich an Rohstoffen und Fossilien. 
Große Sandwüste 285 000  Westaustralien  Sie gilt als Heimat der Aborigines und ist so heiß und trocken, dass sie in weiten Teilen unbewohnbar ist. Ihre größte Sehenswürdigkeit ist jedoch weltbekannt und lockt zahlreiche Touristen in diese von Gott verlassene Gegend: der Ayers Rock, der heilige Berg der Aborigines, die ihn „Uluru“ nennen. 
Thar
(Große Indische Wüste)
273 000 Indien, Pakistan Die Gesamtfläche dieser Wüste und Halbwüste entspricht etwa der Größe von Großbritannien. Sie liegt im äußersten Südwesten Indiens und zieht sich über die Grenze nach Pakistan fort. Dort heißt sie allerdings Cholistan.
Sonora 260 000 USA (Kalifornien)/ Mexico Artenreiche Sandwüste. In ihr wachsen die aus „Western-Filmen“ berühmten, bis zu 15 m hohen „Sagueros-Kakteen“. 
Simpson Wüste 176 500 Zentralaustralien, Queensland Sie bringt mit Tageshöchsttemperaturen von bis zu 58º Celsius garantiert jeden ins Schwitzen. Auch dann, wenn man sich nur mal kurz die Düne „Big Red“ ansehen möchte. Übrigens: Erst 1936 gelang einem „Weißen“ (Edmund Colson) die Durchquerung.
Lut 166 000 Iran Die Dascht-e Lut liegt im Hochland von Iran, östlich des Zagros-Gebirges. Im Norden grenzt sie an die große Salzwüste Kawir.
Gibson 156 000 Westaustralien Benannt nach Alfred Gibson, einem Pionier, der während ihrer Erstdurchquerung 1873 starb.
Atacama 105 000 Nord-Chile Sie liegt im Norden Chiles zwischen der Pazifikküste und den bis zu 6.000 Meter hohen Anden. Unter Geologen gilt sie als die trockenste Wüste der Welt. Fakt ist: da der kalte Humboldtstrom des Pazifiks selten Regenwolken entwickelt, fällt hier manchmal jahrelang kein Tropfen.
Danakil 100 000  Äthiopien, Eritrea, Dschibuti  Die vulkanisch sehr aktive Wüstenregion im Nordosten von Afrika liegt im sog. Afar-Dreieck zwischen Eritrea, Äthiopien und Dschibuti. 
Namib 81 000 Namibia Extrem trockene Wüste. Nur eine einzige Pflanze (Welwitschia mirabilis) überlebt hier bis zu 1.000 Jahren.
An Nafud
(Al Nefud)
75 000  Saudi-Arabien  Die im nördlichen Teil der arabischen Halbinsel liegende Wüste mit rotem Sand ist für ihre plötzlich auftretenden Passatwinde und der hohen Dünenbildung (mit bis zu 180 Metern) bekannt. Im Süden grenzt sie an die größere Rub al-Chali. Ein bis zu 80 km breiter, natürlicher Kiesel-Sand-Streifen (Wadi Dhana) bildet deren Grenze. 
Mojave 65 000 USA Hier liegt das berühmt-berüchtigte „Death Valley“, einer der heißesten Orte in Nord-Amerika. (Hitzerekord: 56,7 º Celsius).
Negev 12 000 Israel Die Trockenwüste nimmt mehr als die Hälfte (ca. 58 %) des Staates Israel ein.

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