Größte Wüsten


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Wüste ist nicht gleich Wüste. Geologen unterscheiden in Sandwüsten, Steinwüsten, Salzwüsten oder Eiswüsten (wie unsere beiden erst genannten). Die Definition ist jedoch bei allen gleich. So darf sich eine Wüste erst Wüste nennen, wenn weniger als 5 % ihrer Fläche mit Vegetation bedeckt ist. Zusammen mit den Halbwüsten „verwüsten“ sie etwa 10 % der Erdoberfläche.

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Größte Wüsten Fläche (km²) Lage Typ Besonderheiten
Antarktische Wüste 14 000 000 Antarktis Eiswüste Die Polarwüste hat eine durchschnittliche Eisdicke von ca. 2,2 km, natürlicher Kälterekord von -89,2° C (gemessen 1983 an der Wostok-Forschungsstation)
Arktische Wüste 13 400 000 (Eisfläche des Nordpolar-meeres) Kanada, Alaska, Grönland, Island, Russland, Finnland Eiswüste In der Polarwüste herrschen Temperaturen von bis zu -60 Grad. Die Eisfläche des Nordpolarmeeres variiert je nach Jahreszeit (4 bis 13,4 Mio. qkm) und schmilzt aufgrund des Klimawandels von Jahr zu Jahr. Im Sommer ist sie deutlich kleiner als im Winter.
Sahara 9 200 000 Ägypten, Mali, Algerien, Libyen, Niger, Tschad, Sudan, Tunesien, Mauretanien Sandwüste, Trockenwüste Etwa 26 x so groß wie Deutschland. 11 Länder teilen sich die größte Sandwüste der Erde. Ihre extremen Temperaturschwankungen von +55º bis -10º Celsius machen den Arabern, Berbern, Mauren und Tuaregs das (Über-)Leben schwer. Die Sahara wächst jährlich um 5-10 km nach Süden. Drei Sahara-Winde wirbeln derweil Staub auf: Haboob, Harmattan und Kamin.
Gobi 1 300 000 Mongolei und VR China Geröll- und Steinwüste, Trockengebiet Extrem trockene Regenschatten- und Kontinentalwüste mit bis zu 400 m hohen Dünen und hohen Temperaturschwankungen zwischen +30º  und -40º Celsius. Pro Jahr fallen nur ca. 30 mm Regen. Gemeinsam mit den Teilwüsten Badain-Jaran, Junggar, Gaxun, Alashan Shamo, Erdos Shamo, Ost-Gobi, Trans-Altai-Wüste kommt sie auf eine Gesamtfläche von ca. 2,3 Mio. qkm. Das entspricht in etwa 6-mal der Größe Deutschlands.




Kalahari 930 000 Botswana, Namibia und Südafrika Subtropische Wüste Im Süden ist die Dornstrauch-Savanne größtenteils eine (rote) Trockensavanne. Im Norden grenzt sie in Botswana an das tierreiche Okavango-Delta. und im Südwesten an die Namib-Wüste. Andere Quellen (obwohl es in Wüsten selten Quellen gibt ***Scherz) ordnen die Kalahari mit einer Gesamtfläche von 1,2 Mio. qkm etwas größer ein. 
Patagonische Wüste 673 000 Argentinien Die Gesteins- und Geröllwüste (auch Steppe oder schlicht „Patagonien“ genannt) zieht sich im Süden Argentiniens entlang der Anden bis hinab zum Feuerland. Durchschnittlicher Niederschlag ca. 100 mm/jährlich.
Rub al-Chali (Arabische Wüste) 680 000 Saudi-Arabien, Oman und Jemen Sandwüste Sie liegt östlich der Sahara auf der Arabischen Halbinsel und ist die größte geschlossene Sandwüste der Erde. Mit höchstens 50 mm Niederschlag im Jahr zählt man die noch fast unerforschte Wüste zu den trockensten der Welt.
Great Basin Wüste 542 000 USA (Colorado und Utah) Die Steppenwüste liegt in der Sierra Nevada Range und zählt zu den sog. „kalten Wüsten“. Östlich von ihr erstrecken sich die Rocky Mountains. Pro Jahr fallen 150-300 mm Niederschlag, oft als Schnee.
Syrische Wüste 500 000 Syrien, Jordanien, Irak und Saudi-Arabien Die „Al-Bādiya“ bedeckt ca. 65 % der syrischen Landfläche. Im Norden und Osten grenzt die Wüstensteppe an den Euphrat und den sogenannten „Fruchtbaren Halbmond“. Im Westen ragt sie bis nach Jordanien, im Süden grenzt sie an das Dschebel ad-Duruz-Massiv.
Ténéré 400 000 Niger Sandwüste Südlich der Sahara im Norden Nigers erstreckt sich die Sandwüste, auch „Wüste der Wüsten“ genannt. Im Westen grenzt sie an das Aïr-Gebirge und im Nord-Osten an das Hochplateau von Djado. In ihrer Mitte befand sich einst nur ein einziger Baum (eine Akazie), der „Arbre du Ténéré“, der  jedoch 1973 von einem betrunkenen LKW-Fahrer umgefahren wurde.
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Nubische Wüste 400 000 Nordafrika, Nördlicher Sudan Sandwüste Die östliche Teilwüste der Sahara grenzt im Westen an die Libysche Wüste und im Norden an die Arabische Wüste. In der im Zentrum gelegenen Stadt Wadi Halfa fallen jährlich weniger als 5mm Niederschlag.
Karakum (Schwarze Wüste) 400 000 Turkmenistan Sand- und Trockenwüste Ihre Fläche bedeckt ca. 90 % !!! von Turkmenistan. Wörtlich übersetzt heißt sie „Schwarzer Sand“. Sie ist äußerst karg, aber dennoch reich an Bodenschätzen wie z.B. Erdöl. Auch interessant: Die Ruinen der ehemaligen Stadt Merw (UNESCO Weltkulturerbe) sowie der Derweze-Krater („Tor zur Hölle“).
Chihuahua 362 600 Mexiko, USA Sand- und Regenschatten-Wüste Spricht sich „Schiwawa“. Die an der Grenze zwischen Mexiko und USA verlaufende Wüste hat zum Teil Höhen (bis 1.680 m hoch), in denen im Winter auch schon mal Schnee fällt. Zu ihr zählen die berühmten „White Sands“-Dünen.
Große Victoria Wüste 348 700 West- und Süd-Australien Sandwüste, Spinifex-Grasland Mitten im australischen Kontinent gelegen, ist die Great Victoria Desert etwa genau so groß wie Deutschland. 150-220 mm Regen fällt jährlich. Besonders interessant und sehenswert: die halbmondförmigen Dünen aus Lehm.
Sonora-Wüste 320 000 USA (Kalifornien), Mexico Sandwüste Artenreiche Sandwüste mit den großen Algodones-Dünen. In der Sonora wachsen die aus Western-Filmen berühmten und bis zu 15 m hohen „Saguaro-Kakteen“ und viele weitere Kakteen-Arten.




Große Sandwüste 285 000 Westaustralien Sandwüste, Spinifex-Grasland Die Great Sandy Desert im Nordwesten Australiens gilt als Heimat der Aborigines und ist so heiß und trocken, dass sie in weiten Teilen unbewohnbar ist. Ihre größte Sehenswürdigkeit lockt jedoch alljährlich zahlreiche Touristen in diese von Gott verlassene Gegend: der Ayers Rock, der heilige Berg der Aborigines, die ihn „Uluru“ nennen.
Thar
(Große Indische Wüste)
273 000 Indien und Pakistan Sandwüste, Halbwüste Die Gesamtfläche dieser sandigen Halbwüste (mit typischen Dünen) entspricht etwa der Größe von Großbritannien. Sie liegt im äußersten Südwesten Indiens und zieht sich über die Grenze nach Pakistan fort. Dort heißt sie allerdings Cholistan.
Taklamakan 229 000 VR China Sandwüste Die Chinesen nennen sie wohl nicht ohne Grund „Wüste ohne Wiederkehr“. In der Seidenstraße-Wüste fegt der gewaltige Sandsturm Kara Buran.
Kysylkum (Roter Sand) 200 000 Usbekistan und Kasachstan Sand- und Kieswüste Die Sand- und Geröllwüste ist voller roter Dünen (daher ihr Name). Sie liegt zwischen den Wüsten Aralkum (im Norden) und der doppelt so großen Karakum (im Süden). Sie ist reich an Rohstoffen und Fossilien.
Tanamiwüste 184 500 Nord-Australien Sandwüste, Spinifex- und Hummock-Grasland Wie in allen australischen Wüsten fällt auch hier kaum Niederschlag. Die Wüste wird fast ausschließlich von Aborigines bewohnt und bewirtschaftet. 1996 wurden trotz Trockenheit 1.073 Pflanzenarten nachgewiesen. Typisches Gewächs: Spinifex-Gras.
Simpsonwüste 176 500 Zentralaustralien, Queensland Sandwüste, Spinifex-Grasland Sie bringt mit Tageshöchsttemperaturen von bis zu 58º Celsius garantiert jeden ins Schwitzen. Auch dann, wenn man sich nur mal kurz die Sanddüne „Big Red“ ansehen möchte. Übrigens: Erst 1936 gelang einem „Weißen“ (Edmund Colson) die Durchquerung.
Lut 166 000 Iran Die Dascht-e Lut ist einer der heißesten Orte der Erde. Eine wissenschaftliche Expedition maß dort 2017 am Boden über 78,2 °C. Sie liegt im Hochland von Iran, östlich des Zagros-Gebirges. Im Norden grenzt sie an die große Salzwüste Kawir.
Gibsonwüste 156 000 Westaustralien Sandwüste, Spinifex-Grasland, Mulga-Gebüsch Weit abgelegene Sandwüste mit roten Dünenfeldern und extrem heißen Temperaturen. Ihr Namensgeber war Alfred Gibson, ein Pionier, der während des Versuches ihrer Erstdurchquerung 1873 starb.
Danakil 137 000 Äthiopien, Eritrea und Dschibuti Die vulkanisch sehr aktive Wüstenregion im Nordosten von Afrika liegt im sog. Afar-Dreieck zwischen Eritrea, Äthiopien und Dschibuti.
Mojave-Wüste 113 300 USA (Kalifornien, Nevada) Regenschatten-Wüste Regenschattenwüsten können nur dann entstehen, wenn sie von hohen Bergen umgeben sind, die Wolken abregnen lassen. In der Mojave liegt auch das berühmt-berüchtigte „Death Valley“, einer der heißesten Orte in Nord-Amerika. (Hitzerekord: 56,7 º Celsius).
Kleine Sandwüste 111 500 West-Australien Sandwüste, Grasland (Süßgräser) Die Little Sandy Desert hat zahlreiche Dünen und Berge aus rotem Sandstein. Sie grenzt im Westen Australiens direkt an die zentral gelegene „Große Sandwüste“.
Atacama-Wüste 105 000 Nord-Chile Kalte Küstenwüste Ihre Sand- und Salzflächen liegen im Norden Chiles auf einer Hochebene zwischen der Pazifikküste und den bis zu 6.000 Meter hohen Anden. Unter Geologen gilt sie als die trockenste Wüste der Welt. Fakt ist: da der kalte Humboldtstrom des Pazifiks selten Regenwolken entwickelt, fällt hier manchmal jahrelang kein Tropfen.
Namib 81 000 Namibia Küstenwüste Extrem trockene Wüste. Nur eine einzige Pflanze (die Welwitschie) überlebt hier und kann schätzungsweise 500 bis 2.000 Jahre alt werden.
Strzelecki-Wüste 80 000 Zentral- und Süd-Australien Sandwüste, Busch- und Grasland Die subtropische Wüste erstreckt sich über die australischen Bundesstaaten Queensland, New South Wales und South Australien. Sie zählt zu den trockensten Gebieten Australiens.
Kawir 78 000 Iran Nördlich der Wüste Lut liegt die Kawir im Iranischen Hochland zwischen dem Zagros-Gebirge im Süd-Westen und dem Elburs-Gebirge im Norden von Iran.
An Nafud
(Al Nefud)
75 000 Saudi-Arabien Die im nördlichen Teil der arabischen Halbinsel liegende Wüste mit rotem Sand ist für ihre plötzlich auftretenden Passatwinde und der hohen Dünenbildung (mit bis zu 180 Metern) bekannt. Im Süden grenzt sie an die größere Rub al-Chali. Ein bis zu 80 km breiter, natürlicher Kiesel-Sand-Streifen (Wadi Dhana) bildet deren Grenze.
Hungersteppe (Betpak-Dala) 75 000 Kasachstan Halbwüste Die Steppe, die etwas größer als Bayern ist, liegt im Zentrum des asiatischen Landes Kasachstan.
Badain-Jaran-Wüste 52 000 VR China, westlichen inneren Mongolei Sandwüste, Sandmeer Die zweitgrößte Wüste in China ist ein Teil der Alxa-Wüste. Es herrscht extreme Trockenheit mit nur geringen Niederschlägen. Zweidrittel der Wüste besteht aus Megadünen mit bis zu 100 m Höhe.
Sturts Steinige Wüste 29 750 Süd-Australien Sandstein-Wüste Die savannenartige Sturt’s Stone Desert wird größtenteils von roten Steintrümmern bedeckt (Steinerne Wüstenpflaster)
Negev 12 000 Israel Sand- und Geröllwüste Die Trockenwüste nimmt mehr als die Hälfte (ca. 58 %) des Staates Israel ein. Sie liegt zwischen dem Gazastreifen (im Osten) und der Arava-Senke (an der Grenze Jordaniens). Im Norden grenzt sie an das Tote Meer.

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