Liste: Größte Wüsten der Welt


35 Größte Wüsten der Erde + Fläche & Lage

Welches ist die größte Wüste der Erde?

Die größte Wüsten sind nicht aus Sand, Kies oder Salz, sondern aus Eis. Es sind die Antarktische Wüste (auch antarktisches Eisschild) mit fast 14 Millionen km2 und die Arktische Wüste mit ca. 13,4 Mio. km2 Eisfläche. Erst danach folgt die größte Trockenwüste der Welt, die Sahara. Sie ist mit ihrer Fläche von 9,2 Mio. qkm rund 26 x so groß wie Deutschland.

Welche Arten von Wüsten gibt es?

Wüste ist nicht gleich Wüste. Geologen unterscheiden grundsätzlich in Fels- und Steinwüsten (Hammada bzw. Hamada), Kieswüsten (Serir), Sandwüsten (Erg), Salzwüsten oder Eiswüsten (siehe: Größte Wüsten in der folgenden Tabelle). Die Definition ist jedoch bei allen gleich. So darf sich eine Wüste erst dann Wüste nennen, wenn weniger als 5 % ihrer Fläche mit Vegetation bedeckt ist. Zusammen mit den Halbwüsten (feuchter als eine Sandwüste, aber trockener als eine Dornsavanne) „verwüsten“ sie etwa 10 % der Erdoberfläche.

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Größte Wüsten der Welt Fläche (km²) Lage Typ Besonderheiten Impressionen
Antarktische Wüste (Antarktisches Eisschild) 13 900 000 (variiert je nach Jahreszeit) Antarktis Eiswüste Die Polarwüste hat eine durchschnittliche Eisdicke von ca. 2,2 km. Der natürliche Kälterekord liegt bei -89,2° C (gemessen 1983 an der Wostok-Forschungsstation). ABER die Eisfläche der Antarktis schmilzt seit Jahrzehnten. Schuld ist die Klimaerwärmung.  
Arktische Wüste 
(Eisfläche des Nordpolarmeeres)
13 400 000 (variiert je nach Jahreszeit) Kanada, Alaska, Grönland, Island, Russland, Finnland Eiswüste In der Polarwüste herrschen Temperaturen von bis zu -60 Grad. Die Eisfläche des Nordpolarmeeres variiert je nach Jahreszeit (4 bis 13,4 Mio. qkm) und schmilzt aufgrund des Klimawandels von Jahr zu Jahr. Im Sommer ist sie deutlich kleiner als im Winter.  
Sahara 9 200 000 Algerien, Tunesien, Marokko, Libyen, Ägypten, Mali, Niger, Tschad, Sudan, Mauretanien, Westsahara Trockenwüste Die Sahara ist etwa 26 mal so groß wie Deutschland und fast so groß wie die USA (9,8 Mio. qkm). 11 Länder teilen sich die größte Sandwüste der Erde, die über 30 % der Fläche Afrikas bedeckt.   Ihre extremen Temperaturschwankungen von +55º bis -10º Celsius machen den Arabern, Berbern, Mauren und Tuaregs das (Über-)Leben schwer. Die Sahara wächst jährlich um 5-10 km nach Süden. Drei Sahara-Winde wirbeln derweil Staub auf: Haboob, Harmattan und Kamin.
Gobi 1 300 000 Mongolei und VR China Geröll- und Steinwüste, Trockengebiet Extrem trockene Regenschatten- und Kontinentalwüste mit bis zu 400 m hohen Dünen und hohen Temperaturschwankungen zwischen +30º  und -40º Celsius. Pro Jahr fallen nur ca. 30 mm Regen. Gemeinsam mit den Teilwüsten Badain-Jaran, Junggar, Gaxun, Alashan Shamo, Erdos Shamo, Ost-Gobi, Trans-Altai-Wüste kommt sie auf eine Gesamtfläche von ca. 2,3 Mio. qkm. Das entspricht in etwa 6-mal der Größe Deutschlands.
Kalahari 930 000 Botswana, Namibia und Südafrika Subtropische Wüste Im Süden ist die Dornstrauch-Savanne größtenteils eine (rote) Trockensavanne. Im Norden grenzt sie in Botswana an das tierreiche Okavango-Delta. und im Südwesten an die Namib-Wüste. Andere Quellen (obwohl es in Wüsten selten Quellen gibt ***Scherz) ordnen die Kalahari mit einer Gesamtfläche von 1,2 Mio. qkm etwas größer ein. 
Patagonische Wüste 673 000 Argentinien Steppenwüste, Geröllwüste Die Gesteins- und Geröllwüste (auch Steppe oder schlicht „Patagonien“ genannt) zieht sich im Süden Argentiniens entlang der Anden bis hinab zum Feuerland. Durchschnittlicher Niederschlag ca. 100 mm/jährlich.
Rub al-Chali (Arabische Wüste) 680 000 Saudi-Arabien, Oman und Jemen Sandwüste Sie liegt östlich der Sahara auf der Arabischen Halbinsel und ist die größte geschlossene Sandwüste der Erde. Mit höchstens 50 mm Niederschlag im Jahr zählt man die noch fast unerforschte Wüste zu den trockensten der Welt.
Great Basin Wüste 542 000 USA (Nevada, Idaho, Oregon, Utah und Kalifornien) Kies- und Steppenwüste Die Steppenwüste liegt in der Sierra Nevada Range und zählt zu den sog. „kalten Wüsten“. Östlich von ihr erstrecken sich die Rocky Mountains. Pro Jahr fallen 150-300 mm Niederschlag, oft als Schnee. Auch der Utah Lake und der Pyramid Lake sind Teil der Great Basin Desert.
Syrische Wüste 500 000 Syrien, Jordanien, Irak und Saudi-Arabien Steppenwüste Die „Al-Bādiya“ (auch Badia-Wüste) bedeckt ca. 65 % der syrischen Landfläche. Im Norden und Osten grenzt die Wüstensteppe an den Euphrat und den sogenannten „Fruchtbaren Halbmond“. Im Westen ragt sie bis nach Jordanien, im Süden grenzt sie an das Dschebel ad-Duruz-Massiv.
Ténéré 400 000 Niger Sandwüste Südlich der Sahara im Norden Nigers erstreckt sich die Sandwüste, auch „Wüste der Wüsten“ genannt. Im Westen grenzt sie an das Aïr-Gebirge und im Nord-Osten an das Hochplateau von Djado. In ihrer Mitte befand sich einst nur ein einziger Baum (eine Akazie), der „Arbre du Ténéré„, der  jedoch 1973 von einem betrunkenen LKW-Fahrer umgefahren wurde.
Nubische Wüste 400 000 Nordafrika, Nördlicher Sudan Sand- und Kieswüste Die östliche Teilwüste der Sahara grenzt im Westen an die Libysche Wüste und im Norden an die Arabische Wüste. In der im Zentrum gelegenen Stadt Wadi Halfa fallen jährlich weniger als 5mm Niederschlag.
Karakum (Schwarze Wüste) 400 000 Turkmenistan Sand- und Trockenwüste Ihre Fläche bedeckt ca. 90 % !!! von Turkmenistan. Wörtlich übersetzt heißt sie „Schwarzer Sand“. Sie ist äußerst karg, aber dennoch reich an Bodenschätzen wie z.B. Erdöl. Auch interessant: Die Ruinen der ehemaligen Stadt Merw (UNESCO Weltkulturerbe) sowie der Derweze-Krater („Tor zur Hölle“).
Chihuahuan 362 600 Mexiko, USA (Texas, Arizona, New Mexiko) Sand- und Regenschatten-Wüste Spricht sich „Schiwawa“. Die an der Grenze zwischen Mexiko und USA verlaufende Wüste hat zum Teil Höhen (bis 1.680 m hoch), in denen im Winter auch schon mal Schnee fällt. Zu ihr zählen die berühmten „White Sands“-Dünen. ab 3:50
Große Victoria Wüste 348 700 West- und Süd-Australien Sandwüste, Spinifex-Grasland Mitten im australischen Kontinent gelegen, ist die Great Victoria Desert etwa genau so groß wie Deutschland. 150-220 mm Regen fällt jährlich. Besonders interessant und sehenswert: die halbmondförmigen Dünen aus Lehm.
Sonora-Wüste 320 000 USA (Arizona, Kalifornien), Mexico Kies- und Steppenwüste Artenreiche Sandwüste mit den großen Algodones-Dünen. In der Sonora wachsen die aus Western-Filmen berühmten und bis zu 15 m hohen „Saguaro-Kakteen“ und viele weitere Kakteen-Arten.
Große Sandwüste 275 000 Westaustralien Sandwüste, Spinifex-Grasland Die Great Sandy Desert im Nordwesten Australiens gilt als Heimat der Aborigines und ist so heiß und trocken, dass sie in weiten Teilen unbewohnbar ist. Ihre größte Sehenswürdigkeit lockt jedoch alljährlich zahlreiche Touristen in diese von Gott verlassene Gegend: der Ayers Rock, der heilige Berg der Aborigines, die ihn „Uluru“ nennen und in der „Roten Wüste“ (Red Centre) liegt.
Thar (Große Indische Wüste) 240 000 Indien und Pakistan Sandwüste, Halbwüste Die Gesamtfläche dieser sandigen Halbwüste (mit typischen Dünen) entspricht etwa der Größe von Großbritannien. Sie liegt im äußersten Südwesten Indiens und zieht sich über die Grenze zum Staat Pakistan fort. Dort heißt sie allerdings Cholistan.
Taklamakan 229 000 VR China Sandwüste Die Chinesen nennen sie wohl nicht ohne Grund „Wüste ohne Wiederkehr“. In der Seidenstraße-Wüste fegt der gewaltige Sandsturm Kara Buran.
Kysylkum (Roter Sand) 200 000 Usbekistan und Kasachstan Sand- und Kieswüste Die Sand- und Geröllwüste ist voller roter Dünen (daher ihr Name). Sie liegt zwischen den Wüsten Aralkum (im Norden) und der doppelt so großen Karakum (im Süden). Sie ist reich an Rohstoffen und Fossilien.
Tanamiwüste 184 500 Nord-Australien Sandwüste, Spinifex- und Hummock-Grasland Wie in allen australischen Wüsten fällt auch hier kaum Niederschlag. Die Wüste wird fast ausschließlich von Aborigines bewohnt und bewirtschaftet. 1996 wurden trotz Trockenheit 1.073 Pflanzenarten nachgewiesen. Typisches Gewächs: Spinifex-Gras.
Simpsonwüste 176 500 Zentralaustralien, Queensland Sandwüste, Spinifex-Grasland Sie bringt mit Tageshöchsttemperaturen von bis zu 58º Celsius garantiert jeden ins Schwitzen. Auch dann, wenn man sich nur mal kurz die Sanddüne „Big Red“ ansehen möchte. Übrigens: Erst 1936 gelang einem „Weißen“ (Edmund Colson) die Durchquerung.
Lut 166 000 Iran Trockenwüste, Sandwüste Die Dascht-e Lut ist einer der heißesten Orte der Erde. Eine wissenschaftliche Expedition maß dort 2017 am Boden über 78,2 °C. Sie liegt im Hochland von Iran, östlich des Zagros-Gebirges. Im Norden grenzt sie an die große Salzwüste Kawir.
Gibsonwüste 156 000 Westaustralien Sandwüste, Spinifex-Grasland, Mulga-Gebüsch Weit abgelegene Sandwüste mit roten Dünenfeldern und extrem heißen Temperaturen. Ihr Namensgeber war Alfred Gibson, ein Pionier, der während des Versuches ihrer Erstdurchquerung 1873 starb.
Danakil 137 000 Äthiopien, Eritrea und Dschibuti Trockenwüste, Sand-, Stein- und Kieswüste Die vulkanisch sehr aktive Wüstenregion im Nordosten von Afrika liegt im sog. Afar-Dreieck zwischen Eritrea, Äthiopien und Dschibuti und grenzt im Osten an das Rote Meer. Die Danakil Wüste gehört zu den heißesten Orten der Erde.
Mojave-Wüste 120 000 USA (Kalifornien, Süd-Nevada, Utah, Arizona) Regenschatten-Wüste, Sand- und Salzwüste Regenschattenwüsten können nur dann entstehen, wenn sie von hohen Bergen umgeben sind, die Wolken abregnen lassen. In der Mojave liegt auch das berühmt-berüchtigte „Death Valley“, einer der heißesten Orte in Nord-Amerika. (Hitzerekord: 56,7 º Celsius). Hier wächst zudem der berühmte „Joshua Tree“, bekannt geworden durch den gleichnamigen Albumtitel der erfolgreichen Rock & Pop Band U2.
Kleine Sandwüste 111 500 West-Australien Sandwüste, Grasland (Süßgräser) Die „Little Sandy Desert“ hat zahlreiche Dünen und Berge aus rotem Sandstein. Sie grenzt im Westen Australiens direkt an die zentral gelegene „Große Sandwüste“.
Atacama-Wüste 105 000 Nord-Chile Kalte Küstenwüste Ihre Sand- und Salzflächen liegen im Norden Chiles auf einer Hochebene zwischen der Pazifikküste und den bis zu 6.000 Meter hohen Anden. Unter Geologen gilt sie als die trockenste Wüste der Welt. Fakt ist: da der kalte Humboldtstrom des Pazifiks selten Regenwolken entwickelt, fällt hier manchmal Jahrzehnte lang kein Tropfen.
Namib 81 000 Namibia, Angola Sand- und Kieswüste, Küstenwüste Die Namib ist schätzungsweise 80 Mio. Jahre alt und damit die älteste Wüste der Erde. In der extrem trockenen Küstenwüste überlebt nur eine einzige Pflanze (Welwitschie), die ca. bis zu 2.000 Jahre alt werden kann. In der Namib (u.a. in der Nähe des Sossusvlei) liegen außerdem viele schöne Sanddünen. Das „Namib-Sandmeer“ ist seit 2013 UNESCO-Welterbe.
Strzelecki-Wüste 80 000 Zentral- und Süd-Australien Sandwüste, Busch- und Grasland Die subtropische Wüste erstreckt sich über die australischen Bundesstaaten Queensland, New South Wales und South Australien. Sie zählt zu den trockensten Gebieten Australiens.
Kawir 78 000 Iran Sand- und Salzwüste Nördlich der Wüste Lut liegt die Kawir im Iranischen Hochland zwischen dem Zagros-Gebirge im Süd-Westen und dem Elburs-Gebirge im Norden von Iran.
Nefud (an-Nafud) 75 000 Saudi-Arabien Rote Sandwüste Die im nördlichen Teil der arabischen Halbinsel liegende Wüste mit rotem Sand ist für ihre plötzlich auftretenden Passatwinde und der hohen Dünenbildung (mit bis zu 180 Metern) bekannt. Im Süden grenzt sie an die größere Rub al-Chali. Ein bis zu 80 km breiter, natürlicher Kiesel-Sand-Streifen (Wadi Dhana) bildet deren Grenze.
Hungersteppe (Betpak-Dala) 75 000 Kasachstan Halbwüste Die Steppe, die etwas größer als Bayern ist, liegt im Zentrum des asiatischen Landes Kasachstan.  
Badain-Jaran-Wüste 52 000 VR China, westlichen inneren Mongolei Sandwüste, Sandmeer Die zweitgrößte Wüste in China ist ein Teil der Alxa-Wüste. Es herrscht extreme Trockenheit mit nur geringen Niederschlägen. Zweidrittel der Wüste besteht aus Megadünen mit bis zu 100 m Höhe, weshalb sie zu den schönsten Wüsten der Erde zählt.
Große Salzwüste (Bonneville Lake) 52 000 USA (Utah) Salzwüste Die Salzwüste gehört zur Great Basin Wüste und besteht zum größten Teil aus dem Lake Bonnevill – einprähistorischer Salzsee, auf dem Geschwindigkeitsrekorde mit Fahrzeugen aller Art aufgestellt werden. Rekordhalter ist übrigens Gary Gabelich, der hier 1970 mit seinem Raketenauto Blue Flame 1000 km/h erreichte.
Sturts Steinige Wüste 29 750 Süd-Australien Sandstein- und Kieswüste Die savannenartige „Sturt’s Stone Desert“ wird größtenteils von roten Steintrümmern bedeckt (Steinerne Wüstenpflaster)  
Negev 12 000 Israel Sand- und Geröllwüste Die Trockenwüste nimmt mehr als die Hälfte (ca. 58 %) des Staates Israel ein. Sie liegt zwischen dem Gazastreifen (im Osten) und der Arava-Senke (an der Grenze Jordaniens). Im Norden grenzt sie an das Tote Meer.
Wadi Rum 6 000 Jordanien Fels- und Steinwüste, teilweise Sandwüste Die Wadi Rum ist ein über 30 Mio. Jahre alte, prähistorische Wüste bis bizarren und wunderschönen Steinformationen. Ein Teil der Wüste (740 km²) ist seit 2011 UNESCO Weltkulturerbe.

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Welche Staaten grenzen an die Sahara?

11 afrikanische Staaten haben Anteile an der Sahara. Im Norden die Magreb-Staaten (Marokko, Algerien, Libyen, Tunesien und Westsahara), im Osten Ägypten, im Süden die Sahel-Zone mit Mali, Niger, Tschad und Sudan und im Westen Mauretanien.

Gibt es eine Wüste in Europa?

Ja, die gibt es. Die Desierto de Tabernas ist zugleich die einzige und somit auch die größte Wüste in Europa. Die Wüste von Tabernas liegt mit einer Fläche von ca. 280 km² im Süd-Osten von Andalusien, ca. 30 km nördlich der spanischen Hafenstadt Almería im Landesinneren. In den 1960er und 1970er Jahren wurden hier zahlreiche Western gedreht, darunter auch berühmte Sergio Leone-Klassiker wie z.B. Für eine Handvoll Dollar mit Clint Eastwood sowie Spiel mir das Lied vom Tod mit Henry Fonda, Claudia Cardinale und Charles Bronson. Von den bis zu 14 Westernstädte sind heute aber alle verwahrlost - mit drei Ausnahmen: Oasys, Western Leone und Fort Bravo wurden zu Freizeitparks oder Touristenattraktionen umfunktioniert, in denen wilde Schießereien, Verfolgungsjagden und Reiterkunststücke vorgeführt werden. Aber auch einigen Kinofilmen aus anderen Genren bot die größte Wüste Europas eine beeindruckende Kulisse: Gedreht wurden hier z.B. auch Lawrence von Arabien, Cleopatra, Conan der Barbar sowie Indiana Jones und der letzte Kreuzzug.

Wie alt ist die älteste Wüste der Erde?

Die älteste Wüste der Welt ist die Namib. Sie ist ca. 80 Millionen Jahre alt und liegt an der Südwestküste Afrikas in Namibia und Angola. Die Sandwüste gehört außerdem zu den trockensten Wüsten auf der Erde. Weitere spannende Fakten finden Sie auf Taschenhirn.de und im Wissensbuch mit 344 Listen.

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Quellen zur Liste „Größte Wüsten der Erde“

Planet Wissen (TV) sowie diverse Fachbücher, Geografiebücher über größte Wüsten der Welt, Wikipedia u.v.a.


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